Droben prah

PMsize1 Delci vključujejo vse trdne in tekoče delce, ki plavajo v ozračju. Tam lahko ostanejo od nekaj ur do mesecev, odvisno od njihovih lastnosti in meteoroloških razmer. Plin s plavajočimi delci v sebi je aerosol. Obnašanje delcev v aerosolu določajo lastnosti delcev (mere, oblika, gostota) in lastnosti plina (hitrost, turbulenca, sestava). Za opis vedenja delcev je bil uveden koncept aerodinamičnega premera. To določajo velikost, oblika in gostota delcev. Aerodinamični premer je opredeljen kot premer sferičnega delca z gostoto vode, ki se v zunanjem zraku obnaša enako kot obravnavani delci. PM10 je frakcija delcev z aerodinamičnim premerom manj kot 10 mikro metra (μm), PM2,5 tisti s premerom manj kot 2,5 μm. Od premera manj kot 0,1 μm (100 nanometrov) se imenuje ultrafini prah.

Vzroki

Delci lahko vstopijo v ozračje po naravnem vzroku (naravni aerosol) ali s človekovimi dejavnostmi (antropogeni aerosol). V obeh primerih jih je mogoče razvrstiti glede na način tvorbe v primarne in sekundarne delce. Primarni delci se oddajajo neposredno v ozračje ali nastanejo z mehanskim drobljenjem bolj grobega materiala (na primer težke kovine pri obdelavi kovin). Glavne emisije, ki jih povzročajo ljudje, prihajajo iz prometa, industrije, kmetijstva in ogrevanja stavb. Pomembni naravni viri primarnih delcev so aerosoli morske soli in prah iz zemlje. Sekundarni delci nastanejo v ozračju z oksidacijo in preoblikovanjem iz plinastih komponent, kot je NH3 , SO2 , NOx ali iz organskih spojin, kot so hlapne organske spojine (HOS).

Sestava

Sestava sekundarnih delcev je zelo zapletena. Nastanejo iz plinske faze in pri kondenzaciji, kjer se snovi z najnižjim parnim tlakom kondenzirajo hitreje kot tiste z višjim parnim tlakom. Fini delci imajo lahko zato zapleteno, večplastno sestavo. To je okrepljeno, ker razpoložljivo površino vsega prahu v ozračju v glavnem zagotavljajo majhni delci. Snovi, ki se oddajajo v plinasti obliki (vključno z dioksini), se bodo zato skoraj izključno odložile na majhnih delcih. Težke kovine iz topilnic in prometa, PAH, dioksin in saje so torej v fini frakciji.

Učinki

Epidemiološke študije kažejo, da so glavni učinki onesnaževanja zraka na zdravje posledica trdnih delcev in v manjši meri ozona. Vdihavanje drobnega prahu povzroči draženje ali poškodbo pljučnega tkiva. Droben prah ima lahko tako kratkoročne kot dolgoročne učinke. Po podatkih Svetovne zdravstvene organizacije (WHO) ni varne mejne vrednosti, pod katero ne bi prišlo do škodljivih učinkov. Ob kratki izpostavljenosti trdnim delcem postanejo obstoječe zdravstvene težave, kot so okužbe dihal in astma, resnejše, vendar so dolgoročni ali kronični vplivi na zdravje bistveno večji. Kronična izpostavljenost povečuje tveganje za bolezni srca in ožilja ter pljuč ter pljučnega raka. Ocenjuje se, da se povprečna življenjska doba belgijskega prebivalstva zaradi izpostavljenosti sedanji skrajša za približno devet do deset mesecev PM2,5 -koncentracije (Amann et al, 2005). Na Flandriji delci predstavljajo približno tri četrtine let zdravega življenja, izgubljenih zaradi okoljskih dejavnikov (MIRA, 2012). Najmočnejša povezava z vplivi na zdravje je za PM2,5 -frakcije, vendar so bili učinki dokazani tudi za ultrafino frakcijo (droben prah manjši od 0,1 μm) in bolj grobo frakcijo 2,5-10 μm (Brunekreef et al, 2005). Delci vsebujejo črni ogljik (čO ali tudi dizelske saje) in druge snovi, ki so povezane z zgorevanjem, kar samo po sebi ni najbolj strupena sestavina manjših delcev PM, je pa nosilec vseh vrst kemičnih strupenih snovi.

Poleg tega imajo delci tudi negativne učinke na podnebne spremembe in ekosisteme. Prispeva k degradaciji obdelanih površin, kar zahteva hitrejše čiščenje (tako imenovani učinek "umazanije") in ima glede na sestavo jedko delovanje na materialno in kulturno dediščino. Delci imajo tako hladilni (sulfatni aerosoli) kot tudi segrevalni učinek (črni ogljik), zato imajo tudi vlogo pri problemu podnebnih sprememb.

Izvirno besedilo iz Irceline , slika EPA